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Images: des détails incroyables du coronavirus

De nouvelles images du CDC montrent le coronavirus SARS-CoV2 dans des échantillons prélevés sur le premier cas américain

Nous avons tous vu des images du coronavirus SARS-CoV2, mais jusqu’à présent, la plupart d’entre elles avaient des juste des impressions et des images d’artistes. Aujourd’hui, des nouvelles images du CDC “Centres pour le contrôle et la prévention” prises à partir d’échantillons du premier cas américain de COVID-19 montrent le virus avec des détails incroyables.

Les nouvelles images de la bibliothèque d’images de santé publique du CDC (PHIL) montrent le virus du SRAS-CoV2 ressemblant à de petites pizzas au pepperoni (colorées en bleu dans l’image ci-dessus).

“Si vous voulez voir et identifier les virus, et encore moins déterminer les détails qui vous aident à les classer, vous devez utiliser un microscope électronique”, a déclaré Bryan William Jones, PhD, professeur agrégé d’ophtalmologie et de neurosciences au Université de l’Utah, qui utilise la microscopie électronique depuis plus de 20 ans.

De nouvelles images du CDC montrent le coronavirus SARS-CoV2 dans des échantillons prélevés sur le premier cas américain

Avec certaines maladies infectieuses, regarder les microscopes pour identifier le type d’agent pathogène est un moyen courant pour les microbiologistes de diagnostiquer les patients. Cependant, les virus sont tout simplement trop petits pour être vus en utilisant la plupart des microscopes conventionnels, donc cette technique est principalement utilisée pour les infections bactériennes et fongiques.

« Il existe de nombreux types de virus et ils ont tous des tailles différentes. Les plus gros virus mesurent environ 500 nm de diamètre, ce qui signifie que vous ne pouvez les voir que sous forme de points au microscope optique. Les plus petits mesurent environ 20 nm, ce qui signifie que vous ne pourrez jamais les voir au microscope optique », a déclaré le professeur Bw Jones.

À l’heure actuelle, le SARS-CoV2, le coronavirus à l’origine de la pandémie mondiale, est détecté à l’aide d’un test PCR “réaction de polymérisation en chaîne“, qui recherche des traces de l’information génétique du virus dans des échantillons prélevés sur des personnes soupçonnées de COVID-19. Les nouvelles images sont prises par des microscopes qui utilisent des électrons et des aimants pour focaliser et produire des images, plutôt que des lentilles de lumière et de verre que l’on trouve dans la plupart des microscopes conventionnels.

Alors pourquoi le coronavirus ne peut-il pas être testé avec l’utilisation de microscopes électroniques? Tout d’abord, les microscopes sont incroyablement chers , environ 1 million de dollars pour un nouveau modèle haut de gamme, donc pas abordables pour de nombreux laboratoires de diagnostic. Ils sont souvent volumineux par rapport à la plupart des microscopes de laboratoire et nécessitent également des utilisateurs hautement qualifiés et spécialisés. Il est également peu probable que les scientifiques soient capables de distinguer les images du coronavirus SARS-CoV2 des autres coronavirus, tels que ceux qui provoquent des rhumes.

Cette image au microscope électronique à balayage montre le SARS-CoV-2-également connu sous le nom de 2019-nCoV . forbes.com

«Les points bleus sur l’image COVID-19 du microscope électronique à transmission (image du titre ci-dessus) et les taches oranges de l’image COVID-19 du microscope électronique à balayage (ci-dessous, du NIH), par exemple, ont été artificiellement colorés pour être plus facilement visibles», a déclaré le professeur Bw Jones.

Les images CDC ne sont pas les premières images au microscope électronique du virus, avec ces premières sorties en février des National Institutes of Health / National Institute of Allergy and Infectious Diseases.