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Non, L’Afrique n’est pas votre terrain d’essai

La semaine dernière à la télévision française, deux médecins ont déclenché la colère de leurs propos. En parlant de trouver un remède contre le nouveau coronavirus, Jean-Paul Mira, le chef de l’unité de soins intensifs de l’hôpital Cochin à Paris, a demandé : « Si je pouvais être provocateur, ne devrions-nous pas faire cette étude en Afrique où il n’y a pas de masques, de traitement ou de soins intense, un peu comme c’est fait, soit dit en passant, pour certaines études sur le SIDA ou avec des prostituées ? » Il s’adressait au directeur de recherche de l’Institut national de santé français, Camille Locht, qui a rapidement accepté.

Bien qu’ils parlaient de mettre des vies humaines en danger, les deux médecins semblaient totalement décontractés.

Ce qui a été présenté comme une « provocation » innocente a rapidement été qualifié de raciste par des personnalités publiques telles que la star du rap Dosseh , l’ ancien ministre de l’Éducation Najat Vallaud-Belkacem , les footballeurs internationaux Didier Drogba et Samuel Eto’o et même l’ acteur de Star Wars John Boyega . Le directeur de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a condamné ces propos comme une « honte », « épouvantable » et un produit de la « mentalité coloniale ». Bientôt, l’hashtag #AfricaIsNotYourLab est devenu viral sur les réseaux sociaux.

Les scientifiques se sont finalement excusés, mais ce qui est en jeu, c’est plus que ce seul débat télévisé. La controverse a dévoilé une attitude qui a prévalu tout au long de l’histoire de France.

Le sous-texte de la conversation était bien précis. Elle a exprimé l’avis que les corps des Africains ne sont pas valorisés à part entière. Aucune mention d’acquiescement n’est apparue pendant e débat . Ces corps ont été présentés comme des sujets jetables pour toute expérimentation qui pourrait être utile au monde occidental.

Cette disposition a beaucoup à voir avec l’histoire de la France, et plus généralement avec la construction du patriarcat et de la suprématie blanche. Pendant des siècles, les corps réduits en esclavage et colonisés ont été exploités à des fins dites scientifiques.

De nombreuses femmes ont été torturées par des scientifiques afin que les États coloniaux puissent profiter des progrès de la médecine. Ces agresseurs incluent le médecin américain James Marion Sims , connu comme le fondateur de la gynécologie moderne. Ses recherches étaient basées sur des expériences réalisées sur les corps de femmes noires réduites en esclavage, qui ont subi des atrocités afin de l’aider à créer des outils qui font encore partie de la médecine aujourd’hui.

Des abus similaires ont eu lieu tout au long de l’histoire de la France et ont duré même au-delà de l’ère coloniale. En France, Saartjie Baartman – une femme sud-africaine devenue célèbre pour ses traits, qui étaient alors considérés comme « exotiques » et même érotiques – a été implacablement exposée dans les foires du début du XIXe siècle, devenant un symbole de déshumanisation raciste. Après sa mort en 1815, son corps a été disséqué. Ses restes sont restés exposés au Musée de l’humanité à Paris jusqu’au milieu des années 1970.

Et jusqu’en 1931, la France avait des « zoos humains » qui obligeaient les colonisés d’Afrique, d’Asie, d’Amérique ou d’Océanie à effectuer leur appartenance ethnique pour divertir les blancs tout en prétendant les éduquer.

Dans les années 1960, la France a déterminé de bâtir une politique nucléaire. Même après la fin officielle de la colonisation en Algérie en 1962, les essais nucléaires ont été effectués dans le désert du Sahara de 1960 à 1966, et en Polynésie française jusqu’en 1996. Des recherches plus récentes montrent que certains essais sur l’utilisation de gaz chimique ont eu lieu en Afrique, aussi. Les répercussions sur la santé de ces tests ont été cachées par l’armée française pendant longtemps, et les victimes ont encore du mal à obtenir une indemnisation.

Ces dispositions ne font pas seulement partie de l’histoire coloniale. Pas plus tard qu’en 1996, la société pharmaceutique Pfizer a mené un essai de médicaments contre la méningite sur des enfants au Nigéria ; 11 enfants qui ont participé au procès sont décédés, et la société a fait face à un procès et a fini par s’installer.

De nos jours, les corps des Africains sont toujours considérés comme des autres, qu’il s’agisse de migrants non désirés par le monde occidental ou de prostituées criminalisées au lieu d’être soutenues. L’exploitation de ces corps sert à renforcer les structures de pouvoir créées par la colonisation, l’asservissement et le patriarcat.