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Que s’est-il passé à bord du dernier bateau de croisière encore en mer

En janvier 2020, le gigantesque navire de croisière Costa Deliziosa a glissé ses amarres dans la ville italienne de Venise et s’est dirigé vers la mer Adriatique lors d’un voyage autour du monde. Environ 2000 passagers étaient à bord pour ce qu’ils espéraient être le voyage de leur vie.

L’équipage expérimenté du Deliziosa, dirigé par le marin vétéran Nicolò Alba, a anticipé un long voyage. Ils savaient qu’ils travailleraient dur pour garder les invités heureux lorsqu’ils traversaient les océans .

Au lieu de cela, à mesure que la pandémie de coronavirus se répandait, le Deliziosa allait involontairement entrer dans l’histoire.

Lorsqu’il est parti en voyage, le navire de 965 pieds de long faisait partie de milliers de navires de croisière sillonnant les océans du monde. Au moment où le Deliziosa est revenu en Italie cette semaine, il s’agissait du dernier navire de croisière encore en mer transportant un nombre important de passagers.

Les personnes à bord qui ont terminé le voyage ont révélé ce que c’était que de faire le tour de la planète pendant que le monde plongeait dans la crise – car destination après destination a été supprimée de leur itinéraire, au milieu des craintes croissantes que le virus monterait à bord et ferait des ravages.

Parmi eux se trouvait Dana Lindberg, une analyste commerciale à la retraite du Texas qui planifiait son voyage depuis 2018. Également à bord, le journaliste à la retraite Carlos Payá et son épouse Yolanda. Payá, de Valence, en Espagne, avait reçu un diagnostic de maladie de.

S’ensuit des arrêts en Amérique du Sud et dans le Pacifique. Lindberg a chargé sa page Facebook avec des photos des statues de l’île de Pâques et des extraits de vie à bord du navire. Carlos et Yolanda Payá ont aimé explorer le centre historique de Lima, au Pérou.

Puis, alors que le navire naviguait en février, Covid-19 a commencé à suivre le voyage. Des titres inquiétants en provenance d’Asie, y compris la mise en quarantaine controversée d’un navire plein de passagers – le Diamond Princess – au Japon, ont commencé à exacerber les inquiétudes, ce qui a entraîné une révision de l’itinéraire de Deliziosa pour éviter la région.

De nombreux passagers ont été déçus, mais cela ne dérangeait pas Lindberg. La nouvelle trajectoire promettait des arrêts aux Maldives, aux Seychelles et à Maurice.

“Presque tous les nouveaux ports pour moi, et je ne veux absolument pas être mis en quarantaine dans une cabine intérieure … J’espère que les nouveaux cas commenceront à baisser radicalement”, a-t-elle écrit sur Facebook le 22 février.

Payá dit qu’il a été attristé de manquer les escales prévues au Japon, en Corée, à Taiwan et à Hong Kong. Il était préoccupé par les informations faisant état de l’impact du virus en Chine. Mais finalement, il était convaincu que la nouvelle route assurerait la sécurité de la Deliziosa.

“Covid-19 était derrière nous. Nous étions en train de le contourner et de l’esquiver, pour ainsi dire”, a-t-il déclaré à CNN, en repensant à l’odyssée océanique.

Pourtant, la situation au-delà de la sécurité du navire semblait empirer de jour en jour. Il a été signalé que le virus frappait d’autres croisières à travers le monde.

Le 13 mars, Cruise Lines International Association, ou CLIA, l’organisme qui supervise la plupart des grandes compagnies de croisière, a suspendu ses opérations dans les ports américains, déclenchant une série de rappels qui verraient pratiquement tous les grands navires de plaisance se démener pour trouver un port sûr et obtenir leur passagers à la maison.

À ce stade, le Deliziosa a été amarré à Albany, une ville historique à la pointe sud de l’Australie. Pour la plupart des personnes à bord, ce devait être leur dernière expérience de la terre jusqu’à leur retour en Europe plus d’un mois plus tard.

“Nous étions très heureux”, dit Payá, se souvenant d’une agréable soirée passée à célébrer la Saint-Patrick dans un bar local. “Nous ne savions pas que le bonheur s’arrêtait là.”

Alors que les passagers savouraient leur dernier goût de liberté, le capitaine de Costa Deliziosa, Nicolò Alba, était en mode crise, essayant de formuler un plan qui mettrait son navire, ses passagers et son équipage hors de danger.

Alba, un marin expérimenté, travaille sur des navires de croisière depuis 1985 et est capitaine depuis 2011. Mais c’était la première fois qu’il dirigeait une croisière mondiale.

“Je m’attendais à une expérience vraiment unique, mais je dirais qu’elle a dépassé toutes les attentes”, a-t-il déclaré à CNN. “Depuis notre départ, le 5 janvier à Venise, le monde a complètement changé.”

Dès le départ, Alba avait surveillé de près la propagation du virus.

“C’était une situation étrange parce que nous avons pratiquement vu le monde se fermer, avec les différents ports et pays qui ne permettaient plus l’arrivée de personnes de l’extérieur”, dit-il.

Lorsque le navire est arrivé à Fremantle, en Australie, le 16 mars, Alba, en accord avec Costa Cruises, a décidé qu’aucun passager ne serait autorisé à quitter le navire.

Des rumeurs circulaient sur la Deliziosa de ports fermés et de quarantaines. Certains passagers concernés ont décidé de prendre les choses en main et ont réservé des vols au départ de Fremantle pour rentrer chez eux. Les seuls autorisés à débarquer du navire, ils ont été transportés directement à l’aéroport.

Parmi l’équipe de divertissement du navire, la danseuse autrichienne Conny Seidler et ses collègues membres de la distribution étaient occupés à répéter pour les spectacles à venir. Elle dit qu’elle était trop concentrée sur le travail à ce moment-là pour s’inquiéter du virus.

“Cela n’a frappé personne sur le navire à quel point

était mauvaise jusqu’à Fremantle”, dit-elle.

“Nous étions à Albany quelques jours auparavant, à terre – puis nous sommes arrivés à Fremantle et nous n’avons pas été autorisés à quitter le navire, à l’improviste.”

Alba et son équipe ont décidé que le Deliziosa retournerait en Europe. Le mot officiel de Costa était que le Deliziosa allait poursuivre sa croisière mondiale – juste moins les arrêts du port. Le navire devait encore revenir à Venise le 26 avril.

À l’époque, le Deliziosa était déjà une sorte d’anomalie. Après l’annonce de la CLIA, la plupart des paquebots de croisière ont annulé leurs croisières et les navires se sont dirigés vers le port ouvert le plus proche, avec plus ou moins de succès.

“Nous avons […] décidé de retourner en Europe en ne faisant que des arrêts techniques pour les fournitures, sans débarquer de nos clients, afin de garantir une protection maximale aux clients”, explique Alba. “C’était un bon choix, car finalement le navire s’est avéré être l’endroit le plus sûr pour eux.”

Fièvre de cabine

Pour beaucoup, les deux premières semaines suivant le départ de l’Australie ont été les plus difficiles.

Tout le monde savait que le virus avait une période d’incubation de 14 jours. Si quelqu’un à bord l’avait ramassé lors de ses derniers ports, il commencerait probablement à montrer des symptômes bientôt.

Dancer Seilder était nerveux. Si quelque chose arrivait – comment pourraient-ils empêcher la propagation du virus? Elle avait 31 ans et était en bonne santé, mais beaucoup à bord faisaient partie du groupe à risque.

“Nous sommes avec ces passagers depuis janvier, et nous les connaissons, ce sont des amis. L’âge moyen à bord était de 75 ans, nous étions donc très inquiets. Nous savions juste que si nous l’avons, ce sera un absolu” catastrophe.”

Les tensions s’intensifièrent lorsque des rapports sur l’impact de Covid-19 sur l’Europe firent circuler le navire. Beaucoup de ceux à bord venaient d’Italie, d’Espagne et de France, parmi les nations les plus touchées.

Les chiffres étaient difficiles à croire. Les connexions Internet inégales en mer ont alimenté les angoisses.

“C’était difficile de ne pas savoir ce qui se passait avec le virus”, explique Lindberg, retraité du Texas. “Au début, je regardais les chiffres quotidiennement. L’Italie, puis l’Espagne puis la France étaient tellement touchées. Les cas et les décès par million étaient difficiles à croire.”

Il y avait aussi le problème de la fièvre des cabines.

Quand elle a réalisé qu’ils avaient affronté plus d’un mois en mer sans accostage, Seidler s’est sentie claustrophobe. Vers le 10e jour, dit-elle, son humeur avait changé.

“Je pense que ce qui a aidé, d’une manière triste, c’est que nous avons vu ce qui se passait à l’extérieur et nous avons réalisé à quel point nous sommes chanceux”, dit-elle.

“Les gens étaient enfermés dans leurs appartements et leurs maisons, tandis que nous étions enfermés dans un gros navire. Donc, j’avais toujours la possibilité de monter à l’étage et de manger une pizza, ou de me produire sur la scène, ou d’aller au bar de l’équipage et prendre un verre avec mon ami. “

De plus, ajoute Seidler, elle travaillait toujours. Sans jours de repos au port, son équipe était plus occupée que jamais.

«Les jours de mer sont toujours, pour le divertissement à bord, les jours les plus difficiles», dit-elle.

Francesca Romano, un membre de l’équipage qui a travaillé sur le spa à bord en tant que réceptionniste de beauté, est d’accord. “La vie du navire est très difficile […] nous devons beaucoup travailler, 12-14 heures par jour”, a-t-elle expliqué à CNN.

L’Italien Luca Melone était le directeur de l’hôtel Deliziosa, à la tête des centaines de professionnels de l’hôtellerie à bord.

Le but de Melone était de s’assurer que les passagers pouvaient toujours profiter de tout le confort et des divertissements que le navire pouvait offrir – même si leur expérience de croisière dans le monde était limitée à de brefs panoramas repérés depuis la mer.

En ce qui concerne la menace virale, Melone dit qu’il était “plus inquiet de ce qui se passait à l’extérieur du navire que de ce qui se passait à bord”.